在它发生之前阻止疾病

2018-11-04 07:13:07

作者:宗够

像1型糖尿病(T1D)这样的自身免疫性疾病正在上升 - 没有人知道为什么

尽管几十年的研究花费了数十亿美元,但是治疗T1D仍然是难以捉摸的,并且在未来许多年内不太可能

面对这一挑战,迄今为止的大部分研究都集中在改善已经患有这种慢性病的数百万人的病情

但是,如果我们能够在它出现之前阻止像T1D这样的神秘和严重的情况呢

一系列研究一直在问这个问题

上个月,德国的一项小型临床试验发现,对于易患T1D的儿童,每日服用口服胰岛素可以带来类似疫苗的免疫反应,从而使这种干预最终可能预防T1D

与此同时,澳大利亚的一项大型研究计划正在评估具有遗传风险的婴儿,以确定可能在生命早期影响疾病发展的环境因素

美国国立卫生研究院和其他人支持的一些观察性研究已经揭示了饮食和生活方式等环境因素如何促成T1D的发病

这些研究令人鼓舞,它们只是我们必须学习的冰山一角

现有的预防科学工作已经揭开了一些关键的难题,为新兴机会打开了大门,但它将持续致力于这项研究和协作努力,以支持未来的干预研究,以加快预防之路

这就是为什么我们在赫尔姆斯利慈善信托基金会推出了一项新的T1D计划,以开始开发一个预防这种慢性疾病的全球基础设施

慈善事业 - 正如我们在赫尔姆斯利所看到的那样 - 具有追求雄心勃勃的长期战略的独特能力

这项新举措将确定新的干预机会,并调查全球数十万新生儿和儿童疾病发展的早期阶段

在某些情况下,这些研究已在进行中;在其他方面,它们标志着理解和预防T1D的重要新任务 - 并最终为未来预防其他疾病的努力铺平了道路

其中一项新任务将帮助英格兰和德国的研究人员奠定基础,为普通大众创造一个进行干预试验的平台 - 这是第一次如此大规模

这些研究人员将有机会探索安全且具有成本效益的干预措施,以保持身体产生胰岛素的能力

利用其国有化的医疗基础设施将为促进两国的标准化干预和数据收集打开大门

重要的是,他们的广泛努力将能够收集一系列其他慢性疾病的信息,这些疾病也在增加

我们希望这个平台将继续扩展,并为其他国家和其他疾病提供一个影响深远,可复制的模式

这些研究进入了一个新的医学研究阶段,其中数据的收集规模是以前难以想象的

今天的科学,技术和患者参与现在已经足够先进,我们有机会真正打开人类如何发展T1D和其他疾病的“黑匣子”

在正在进行的招募工作的关键帮助下,大量的研究参与者将帮助我们了解诸如为什么只有3-4%的遗传易感个体实际发育T1D的谜团

对预防的新投资也可能对个人和整个国家产生重大的经济影响

在T1D的情况下,最近的数据显示,在2001年至2009年期间,20岁以下人群中该疾病的患病率增加了23%

并且考虑到1型和2型糖尿病,估计增长的成本将达到更多到2020年美国将超过5000亿美元

我们不能等待这么久

我们可能还不知道为什么像T1D这样的一些自身免疫性疾病在全球范围内不断增加,但我们知道,越来越多,我们有更好的工具来问为什么

通过汇集国际资源并吸引研究人员和其他利益相关者,我们正在战略性地寻找答案

Helmsley慈善信托基金致力于支持这些预防工作,我们希望其他组织加入我们

David Panzirer是1型糖尿病儿童的父母,也是赫尔姆斯利慈善信托基金会的受托人