我们的肝脏可以拯救过度捕捞的鳗鱼吗?或者Unagi会说,'Sayonara'

2018-10-31 07:20:06

作者:吴砭

作者:Jason Bittel,OnEarth在日本,每个人都知道,有一种确定的方法可以让身体恢复活力并打败夏天的炎热:一碗美味的米饭,上面放着烤鳗鱼或日本淡水鳗鱼

(嘿,在尝试之前不要敲它

)不幸的是,文化中流砥柱的普及帮助破坏了这种长蛇状鱼类的种群

过度捕捞不是鳗鱼唯一的敌人

污染,筑坝工程和海流变化都对日本鳗on造成了影响

根据日本渔业局上个月的一份报告,鳗鱼苗的捕捞量比去年下降了25%,这是连续第四年收成不足

更重要的是,自20世纪60年代以来,日本鳗鱼种群数量下降了90%,据一位渔业官员称,它们“在不久的将来将面临野外灭绝”

但滑溜溜的野兽还有希望! RIKEN脑科学研究所的研究人员刚刚在鳗鱼身上发现了一种蛋白质,这种蛋白质可以让生物在蓝光下发出明亮的外质绿色

(美国鳗鱼,安圭拉罗斯特拉塔和欧洲鳗鱼,安圭拉鳗鱼也有它

)除了是一个很酷的派对戏法 - “有人会打灯吗

我想告诉你我的鳗鱼

” - 研究人员认为,这种被称为UnaG的蛋白质可以作为一种新的,高度敏感的方法来检测胆红素,胆红素是人体血液中的一种颜料,可以显示肝脏的运作情况

通过新的测试,所有医生都需要做的是将血液样本与重组的UnaG混合,然后在十分钟左右后看它是否在蓝光下发光

(这比目前的测试要简单得多,这些测试需要复杂的实验室检测,包括“吸光法”和“四吡咯”等词

)这样,UnaG可以彻底改变儿童肝脏问题的发展中国家的检测,如南美锥虫病和丙型肝炎,是一个主要问题

当然,胆红素测试不是研究人员第一次将天然发光用于医学目的

您可能还记得蝎子蛋白能够照亮脑肿瘤或水母发光,这有助于我们了解基因是如何表达的 - 顺便提一下,后者值得诺贝尔奖

但UnaG是脊椎动物中发现的第一种天然荧光蛋白,也是唯一一种与胆红素发生反应的荧光蛋白

(我说,“自然发生”,因为在这个世界上有像发光的绵羊这样的东西,但只是因为我们在那些方便的水母蛋白的帮助下创造它们

)如果UnaG可以成为胆红素检测的全球临床标准,研究人员希望,保护鳗鱼种群的新立法可能会紧随其后

“虽然我们有兴趣研究其他鳗鱼是否有与UnaG相关的荧光,”Riken的生物学家Atsushi Miyawaki说,“越来越难以收集稀有物种,如热带鳗鱼和短距离迁徙者

“幸运的是,他们可以在不收获更多鳗鱼的情况下制造UnaG蛋白质,因此对这种蛋白质的需求增加不会增加鱼类的衰退

(这对于鳗鱼和科学家来说都很好,因为Miyawaki告诉我很难从成年鳗鱼中纯化蛋白质,因为它们太油腻了

)他说他的团队的下一步行动将是与保护研究人员合作,看看这个发现是如何发现的

能够使野生鳗鱼受益

实际上,有时我们似乎很难在没有正确框架的情况下关心另一个物种

让我们面对现实:在T恤或保险杠贴纸上涂上鳗鱼的粘糊糊的脸,并不会激励很多人拯救这种动物

但是,如果拯救鳗鱼意味着从肝脏疾病中拯救自己......好吧,发光,你甜美可口的鱼

这个故事最初由OnEarth出版