鲜花可能已经存在多久了?

2018-10-29 03:01:03

作者:雍门媲

研究人员说,新发现的化石暗示开花植物比科学家先前想象的早1亿年出现,这表明当第一批已知的恐龙在地球上游荡时花可能已存在

开花植物现在是陆地上植物生命的主要形式,是从不开花的种子生产植物的亲戚(如针叶树和苏铁)开始的

“开花植物是地球历史上出现的最后一批植物,”苏黎世大学古生物研究所和博物馆的古植物学家彼得霍赫里说,他是这项新研究的合着者

“他们是一个非常成功的群体,今天所有的陆地生态系统都依赖于此,包括人类的存在

”大约9亿年前,当恐龙仍在地球上漫游时,开花植物或被子植物成为主要植物

然而,这些植物起源的确切时间仍然存在激烈的争论

现在,科学家们已经发现了古老的花粉粒,这些花粉粒具有通常在开花植物中看到的微观特征

这些保存完好的化石是在瑞士北部钻探的两个核心样本中发现的,大约有2.45亿年历史,可追溯到中三叠世时期最早的已知恐龙

[见最早已知恐龙的图像]“我们的研究结果表明,开花植物的起源比原先想象的要深得多,”Hochuli告诉LiveScience

科学家在瑞士北部钻探的两个核心样本中挖掘出了古代花粉粒(这里显示的例子),在开花植物中通常可以看到微观特征

谷物可以追溯到大约2.45亿年前

花粉粒小,坚固且众多

这使得它们在化石记录中比相对大而脆弱的叶子和花更容易找到

在分析了这些谷物的结构后,研究人员提出,相关的植物被昆虫 - 最可能是甲虫 - 分布,因为蜜蜂直到大约1亿年后才会进化

在古代样本中发现了六种不同类型的花粉,这表明当时的开花植物可能已经相当多样化

研究人员在瑞士和斯堪的纳维亚北部的巴伦支海看到了这些花粉粒

然而,回到中三叠世,这两个地区都位于亚热带地区,现在瑞士的地区比巴伦支海地区干燥得多,这表明开花植物跨越了广泛的环境

开花植物的化石记录是连续的,可追溯到1.4亿年前

到目前为止,开花植物的化石记录显示它们在最早出现后很快就占据了地球的主导地位

“自从达尔文以来,这种突然的出现一直困扰着科学家,他称开花植物的起源是一个'令人讨厌的神秘',”霍奇里说

这些新发现的化石揭示了开花植物的存在时间比以前认为的要长1亿多年

这段时间的增加可能有助于解释开花植物如何在陆地上传播,多样化和盛行

开花植物的祖先目前仍然是一个谜,科学家们不确定什么样的事件或条件可能会刺激他们的起源

“到目前为止,还没有开花植物的直接祖先,”Hochuli说

“一些植物群体被怀疑是密切相关的

但证据不足,大多数这些群体被认为过于专业化,无法进入开花植物的基础

” Hochuli和他的同事Susanne Feist-Burkhardt于10月1日在植物科学前沿杂志上详述了他们的发现

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